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Reseña acerca del Derecho de Competencia en el Sector de Telecomunicaciones

Edgar Odio-Rohrmoser

edgar.odio@pragma.legal

Socio y Especialista en Derecho de la Competencia

Juan Pablo Lara-Ruiz

Asistente Legal (1)

El Derecho de la Competencia (conocido en idioma inglés como Antitrust), es la rama del Derecho que procura regular el comercio, mediante la prohibición de restricciones ilegales, la fijación de precios y monopolios. Asimismo, busca promover la competencia entre las empresas existentes en un mercado, garantizando una estructura de mercado eficiente.

En Costa Rica, la Comisión para Promover la Competencia, órgano adscrito al Ministerio de Economía, Industria y Comercio, es la entidad competente para promover y aplicar el Derecho de la Competencia. En el caso específico de Telecomunicaciones, esa competencia es otorgada por ley a la Superintendencia General de Telecomunicaciones (SUTEL), como autoridad sectorial especializada en esa área.

Desde su creación en el año 2008, la SUTEL ha sido activa en la resolución de prácticas ilegales y en el análisis de concentraciones entre empresas del mercado de telecomunicaciones. Para citar un ejemplo de concentraciones analizadas, encontramos la solicitud de autorización de concentración entre Millicom y Telecable. La SUTEL rechazó esta concentración por considerar que generaba efectos anticompetitivos en el mercado.

En el caso de prácticas ilegales, podemos citar la sanción otorgada al Grupo ICE, por una promoción realizada en el año 2012. La SUTEL consideró que el sancionado, abusando de su poder en el mercado, incurrió en la práctica legalmente conocida como “estrechamiento de márgenes”, la cual afectó la competencia ya que un competidor no hubiera podido igualar la promoción sin incurrir en pérdidas. Este caso aún se encuentra en discusión a nivel judicial.

Además del análisis de las prácticas ilegales y concentraciones económicas, a la SUTEL le corresponde analizar el grado de competencia efectiva en los mercados, y la definición de los mercados sujetos a esta regulación. Por este motivo, algunos de los mercados de telecomunicaciones, aún no pueden competir libremente, sino que se deben sujetar a regulaciones específicas, como, por ejemplo, los precios fijados por la SUTEL. Ejemplos de mercados que sí compiten libremente son, los mercados de telefonía internacional, internet fijo, roaming internacional y, tránsito de telecomunicaciones. Por su parte, mercados como los de originación (mercado que habilita la preselección de operador y los números especiales), terminación en redes fijas individuales, terminación en redes móviles individuales y telefonía fija, se deben sujetar a las reglas establecidas por la SUTEL para su competencia dentro del mercado.

(1): Juan Pablo se encuentra desarrollando su tesis de grado en el Régimen de Competencia de Telecomunicaciones, para optar por el grado de licenciatura en Derecho con la Universidad de Costa Rica.

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